1977年,何小鹏出生于湖北黄石,家境一般,父母都是普通的工人阶级,拼命工作只为给孩子创造更好的学习条件。穷人的孩子早当家,何小鹏从小就十分懂事,一边帮父母干活,一边刻苦学习,通过知识改变命运。

1992年,何小鹏考上了全国百强中学黄石二中,经过3年高中的努力。1995年,何小鹏踏入了华南理工大学的校园,并且选择了当时备受关注的计算机专业。即便没有了升学的压力,进入大学后的何小鹏依旧努力学习,为了减轻父母压力,还同时做着几份兼职。

步入职涯——步步登高

1999年,何小鹏迎来了毕业季,何小鹏没有像多数人一样进入国企,而是选择了亚信集团,曾被称为“中国IT业的黄埔军校”。入职不到两年,何小鹏几何把亚信的岗位做了个遍,知识和技能得到了很好的沉淀。

2000年,亚信集团上市,作为公司的得力干将,何小鹏获得了1500原始股,市值接近3万美元,这在当时足够何小鹏在老家购置一套房子。后续,何小鹏的工作也稳步前进,收入水涨创高,却开始对自己的职业生涯感到迷茫,即使到达职业天花板,也依旧是为老板打工。

初次创业——贵人多助

2004年,何小鹏离开亚信,拉上同在亚信的师兄梁捷,创办了UC优视,首个项目是UC油箱,但当时互联网的普及度不高,二人的公司一度陷入危机。此时幸好贵人出现,同在做油箱的网易创始人丁磊给了何小鹏80万,当做天使轮融资。有了足够的资金,何小鹏和团队开始了第二次项目UCweb,即UC浏览器的前身,随着互联网的兴起,何小鹏终于迎来了春天。

然而,此时另一个危机出现了,用户快速增加,服务器等服务需要跟上,公司资金很快耗尽,当时赶上广州政府鼓励科技创新企业,何小鹏成功获得了10万元补贴,但这仅够公司支撑1个月。

当时隔壁办公室的网易总编辑李学凌得知何小鹏的遭遇困境,介绍了俞永福给何小鹏认识,当时的俞永福是联想投资副总裁,了解完UC优视后非常看好其发展前景,回去当即向公司提议给UC投资,联想投资为此开了一个研讨会,最后仅一票之差,项目被否。俞永福心有不甘,于是把何小鹏介绍给了雷军认识。

当时的雷军已是金山的总经理,听完俞永福的介绍,雷军同意了向UC投资两百万,但前提是俞永福要加入UC,再三考虑后,俞永福还是放弃了高薪,加入了UC任职CEO。短短的几年,UC成功获取了4亿用户,成为行业霸主,雷军也获得了超1000倍的回报。

再次创业——鹏程万里

2014年,阿里全资收购UC,交易额达43.5亿美元,虽然经过多轮融资,股权早已被稀释,但何小鹏还是拿到了300亿人民币,也加入了阿里巴巴。实现财务自由后还是要追求更大的成功。同年,正值特斯拉开源了223个电动汽车专利,体验了特斯拉后,何小鹏认定了这个行业将改变未来。于是试图说服公司高层,进军电动汽车,但未能如愿。

2014年,夏珩、杨春雷、何涛联合成立小鹏汽车,何小鹏是其核心投资人,正式进军电动汽车领域。2017年8月,何小鹏正式离开阿里,出任小鹏汽车董事长。凭借着在互联网圈的强大人脉,小鹏汽车一年时间就完成了20亿的融资,陆续推出了小鹏G3、小鹏P7、小鹏P5三款车型。

2020年8月,小鹏汽车在纽交所成功上市,2021年7月,小鹏汽车又在港交所上市,根据《2021年福布斯全球富豪榜》,何小鹏以55亿美元身家排名第502位。