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从Vauxhall说起 买菜车变飞仔车的BTCC

来源:无敌汽车网 文:邝永佳 图:网络 鸣谢: 审:R.P

2016-12-06

[导读] 昔日BTCC的王者Vauxhall与Power Maxed达成协议,2017年以厂队Astra赛车参加BTCC赛事。在不少车迷心中,BTCC就像是一群疯子在玩碰碰车,基本上可以用“飞仔车”来形容,本文就来浅谈BTCC的飞仔育成过程。

2016年BTCC赛事在10月初已经完结,休整了一段时间后,终于有大新闻了,Vauxhall重回BTCC。Vauxhall与Power Maxed车队达成协议,2017年以厂队Astra赛车参加BTCC赛事。为何Power Maxed和Vauxhall会走在一起?Power Maxed车队的幕后金主是Automotive Brands(名字有点奇怪,叫“汽车品牌”),英国一家专营OEM部件和后市场精品部件的汽车零件公司,早前跟Vauxhall展开合作,而合约的其中一个环节,就是让夺得“2016欧洲年度风云车”殊荣的Vauxhall Astra现身于2017赛季BTCC。当然,Automotive Brands看重的不只是“2016欧洲年度风云车”这个荣誉奖项,更重要的是Vauxhall以及Astra车型在BTCC赛场的超强战绩。

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图:用于征战2017 BTCC的Vauxhall Astra赛车。

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Vauxhall参加BTCC的历史并不悠长,但却留下光辉战绩。1989年,驾驶Vauxhall Astra赛车的John Cleland赢得BTCC车手总冠军,这仅仅是Vauxhall第一次出现在BTCC。1992年的车手总冠军虽然被驾驶宝马318is的Tim Harvey夺得,但Vauxhall锁定了制造商总冠军。1995年,John Cleland驾驶Vauxhall Cavalier赛车再度赢得BTCC车手总冠军。千禧年后Vauxhall获得空前的胜利,2001至2005连续五年取得制造商冠军,驾驶Astra Coupe赛车的车手也锁定了2001至2004年的车手总冠军,2005年车手总冠军被本田的Matt Neal夺得。2006年SEAT成功阻止了Vauxhall的夺冠势头,然而2007至2009年,换上Vectra赛车的Vauxhall军团,连续三年夺得BTCC车手、制造商双料冠军,如此一来Vauxhall成为BTCC中的九冠王。回顾BTCC的历史,能够连续五年夺得制造商总冠军的只有Vauxhall,最接近的纪录是本田在2010至2013年创下的四连冠。不过,这个世界没有绝对的常胜将军,受到全球金融危机的影响,Vauxhall在低迷的经济环境下“高位沽空”,2009赛季结束后退出BTCC,及后韬光养晦。阔别多年,2017年将会再次看到Vauxhall以厂队姿态参加BTCC。

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始于1958年的英国房车锦标赛BTCC(British Touring Car Championship),基本上可以用“飞仔车”来形容,完全就是一群疯子在玩碰碰车,狭路相逢勇者胜,车手解决问题的最有效方式就是碰撞。初期的BTCC使用多组别赛制,根据引擎排量的大小来分组,并让不同组别的赛车同场竞技,采用过FIA的Group 2、Group 5、Group 1和Group A等规格赛例。1990年,BTCC尝试增加一个2.0升以上排量组别,不过赛季还没开始就已告吹(这个组别随后演变成Super Touring规格),不过主办方还没有放弃大排量的愿望,原本参与上述2.0升以上排量组别的赛车安排在继续吸纳大排量参赛车的第二组别,而1990年的BTCC正是被第二组别的福特Sierra Cosworth RS500所统治。90年代初期,BTCC赛车没有前扰流板、尾翼等空力套件,不过1995年安装了尾翼的阿尔法罗密欧155进入BTCC,带领一众厂队进入耗资更大的烧钱竞赛,到了2000年不少厂商弹尽粮绝宣布退出,只有福特、本田和Vauxhall继续留守。尽管如此,90年代Super Touring规格下的BTCC仍然是这项赛事的黄金期,车厂之间的竞争非常激烈,场上赛车近身缠斗的场面非常多。

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车队预算越来越高,无异于玩火,千禧年后主办方推出了全新的“扑火方案”BTC Touring规格,火的确是扑灭了,不过是车厂和观众的热情之火。主办方意识到走错了方向,于是借鉴WTCC,2004年采用Super 2000规格,这样车队可以用BTCC的车用以参加其他赛事,例如WTCC,无疑是为车队节省开支。Super 2000的上台,直接加速了BTC Touring规格的死亡节奏,2007年起BTC Touring规格参赛车没有资格赢年度总冠军,2010赛季结束后该规格赛车险些被主办方扫地出门,最终还是允许2010版赛车的基础上加磅50kg参加2011赛季BTCC。

在BTC Touring规格淡出之际,主办方在2010年加入了全新的NGTC(Next Generation Touring Car)规格赛制,与Super 2000规格双轨混合试行,例如2010年Super 2000赛车可以选择使用NGTC的2.0涡轮增压引擎,到了2012年所有车队必须使用Super 2000车架和NGTC 2.0T引擎的组合。推出NGTC是为了在Super 2000的基础上再减开支,为车队省钱到底,也为了吸引更多厂商带着买菜车来参赛,越是普通的车越容易得到观众的共鸣。2013年底Super 2000全面绝迹于BTCC,2014年起BTCC全部赛车必须依照NGTC规格来打造。

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BTCC现行的NGTC规格赛制,2012年起也应用于STCC(瑞典房车锦标赛),该规格下赛车搭载的是2.0升涡轮增压引擎,功率输出超过300马力。为了将车队的开支降得更低,车队可以选择自行研发引擎,主办方也通过出租或销售的形式将引擎交到车队手上。传动系统方面,统一使用由Xtrac提供的6前速序列式波箱,离合器则统一由AP Racing提供。车型和布局方面,NGTC允许两至五门车型参与,但车身长度不得小于4.4米。计划中不含引擎的整车造价是10万英镑,不过实际操作中一辆赛车的造价在20万英镑左右,而主办方提供的每颗引擎要价25,000英镑。

不过有一项笔者感到疑惑,NGTC规格下使用的是线控刹车(也就是电子刹车)。线控技术源自航空领域,2014年搭载ERS能量回收系统的F1也采用这种刹车,因为ERS的做工效率是KERS的双倍,ERS能量回收系统的介入会让刹车踏板的反馈力度变大,车手需要花更大力气去踩制动踏板,不知ERS何时介入的情况下也难以做到精确操控,只能采用线控的形式间接操控刹车。同理,飞机不直接使用液压操控杆也是这个原因,高速巡航时机翼产生的空气作用力非常大,飞行员根本没有足够臂力操控,只能通过线控来间接控制。那么,BTCC赛车没有能量回收系统,而且全力倡议节省开支,还主张车手近身搏斗,为何采用线控刹车?或许是为未来做准备吧,BTCC的规则太善变了。

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编辑点评:即便远离90年代的黄金期,但BTCC竞争的激烈程度大家有目共睹,这项赛事的成功不在于赛车多有高端,圈速有多快,而在于他们利用规则让买菜车变成“飞仔车”。看看2016年BTCC有什么参赛车,斯巴鲁Levorg、本田思域Type R、宝马125i M Sport、MG6 GT、福特Focus ST、丰田Avensis、奔驰A-Class奥迪A3 Saloon、大众CC和雪佛兰科鲁兹等,当中有不少是标准的买菜车。90年代黄金期的BTCC,Vauxhall曾贡献一分力,2017年重回BTCC,与Power Maxed车队一起卷入斯巴鲁(BMR车队)、本田(Dynamics车队)、宝马(West Surrey车队)和MG(Triple Eight车队) 的混战之中,应该有一番争斗。

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