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【一车模一故事】 Ford GT40 Mark II

来源:无敌汽车网 文/图:林炜斌 图:林炜斌 鸣谢: 审:R.P

2017-07-22

[导读] 在2016年的勒芒24小时耐力赛上,新一代福特GT力压法拉利488 GTE包揽了GTE Pro组别的冠军和亚军,这是福特对50年前他们拿下首个勒芒冠军的纪念,同时也再次把一款颇具传奇色彩的赛车带回人们的视野中。那款在50年前帮助福特拿下勒芒冠军的赛车就是福特GT40 Mark II,现在就让我们来大致了解一下福特GT40的故事。

在2016年的勒芒24小时耐力赛(24 Hours of Lemans)上,新一代Ford福特)GT力压法拉利Ferrari)488 GTE包揽了GTE Pro组别的冠军和亚军,这是福特对50年前他们拿下首个勒芒冠军的纪念,同时也再次把一款颇具传奇色彩的赛车带回人们的视野中。那款在50年前帮助福特拿下勒芒冠军的赛车就是福特GT40 Mark II,现在就让我们来大致了解一下福特GT40的故事。

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勒芒24小时耐力赛,历史最悠久的汽车赛事之一,近百年来,无数汽车厂商试图在这场长达24小时的无休止赛事中证明自己的技术实力,勒芒的胜负甚至一度是汽车市场的风向标,赢得勒芒冠军已经不只是赛车、车队、车手的荣誉,有时甚至能影响一个汽车品牌在欧美市场的发展动向。因此,在上世纪60年代,美国汽车巨头福特(Ford)希望通过参与这个欧洲著名赛事提升自己的市场影响力,然而他们并没有足够的参赛经验,盲目投身到勒芒赛场并不理智,难以获胜之余还可能伤及声誉;当时正掌管着这一庞大企业的Henry Ford II(亨利.福特二世,福特汽车创始人亨利.福特之子)决定寻求意大利赛车专业户Ferrari(法拉利)的帮助。

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图:亨利.福特二世是福特多个著名项目的促进者。

 

在上世纪60年代,年纪尚轻的法拉利车队早已展现出强大竞争力,在创始人Enzo Ferrari(恩佐.法拉利)的带领下,研发出一款又一款强大的赛车;到1963年,他们已经夺下了7座勒芒冠军奖杯,亨利.福特二世得知恩佐.法拉利正打算出售法拉利公司,能把这支赛车劲旅收归旗下,对于福特的勒芒计划来说就如同周文王姬昌找到了姜子牙。福特收购法拉利的计划很快进入了谈判阶段,眼看收购合约就要完成签署,没想到Enzo Ferrari却在关键时刻离开了谈判桌,只因福特在收购合同中无法满足恩佐.法拉利关于保持法拉利赛车部门完全独立运作的要求,同时拒绝法拉利参与北美著名的Indianapolis 500(印第安纳波利斯500)赛事;收购谈判因此破裂,亨利.福特二世非常愤怒,他认为自己被意大利人侮辱了,他随即下令福特赛车部门倾尽全力开发一款原型赛车,他要在勒芒赛场上击败高傲的法拉利。

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图:法拉利在上世纪60年代初统治了勒芒24小时耐力赛,图为法拉利250P赛车。

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图:被称为“大统领”的Enzo Ferrari性格高傲,他不愿意由一群美国“小白”来管理他的赛车事业,于是他拒绝了福特的收购计划,也间接促进了GT40的诞生。

 

虽然福特有着志在必得的决心,但是他们对于欧洲耐力赛事的经验就相当于一个小白,他们必须寻求其他欧洲赛车厂商的帮助,亨利.福特二世把目光投向了LOTUS路特斯)、Lola和Cooper(由John Cooper创立的Cooper赛车队);其中,LOTUS已经在印第安纳波利斯500赛事与福特展开合作,但福特认为LOTUS的实力不足以让他们在勒芒取胜,而Cooper车队缺乏GT赛车的技术和比赛经验,而且在方程式赛事的竞争力也在逐年下降,福特的合作目标只剩下Lola了。

福特最终与Lola展开了最早的勒芒赛车项目合作,合约时长为一年。在商讨过后,双方决定以Lola Mk6赛车为基础进行福特勒芒赛车的研发,与此同时,福特还聘请了前Aston Martin(阿斯顿马丁)车队经理John Wyer,在位于英国的,专门为勒芒赛车计划成立的Ford Advanced Vehicles公司展开研发工作。

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图:福特GT40的底盘是在Lola Mk6赛车的基础上开发而来的。

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图:John Wayer曾管理阿斯顿马丁车队,他后来建立了John Wayer车队并使用GT40赛车夺得1968年和1969年的勒芒冠军。

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图:最早参与到GT40计划中的还有福特工程师Roy Lunn,他设计了中置引擎的Mustang I概念车,是当时福特最了解中置引擎跑车设计的工程师。

 

由于勒芒赛道是一条典型的高速赛道,而且比赛持续整整24个小时,因此福特的新赛车必须具备高速、高可靠性的特点,在福特与Lola共同组成的团队的努力下,被命名为福特GT的勒芒原型赛车在1963年以模型的方式首次亮相,并在1963年末开始了测试工作。这台全新的赛车采用中置后驱布局,搭载4.2公升V8引擎;为了尽可能降低风阻,福特GT的车身高度极低,仅为40英寸(约1.01米),因此它也被称为GT40。

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图:初代GT40的设计图。

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图:车身离地高度仅40英寸(约1.01米)的GT40是当时赛场上最矮的原型赛车。

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图:最初的GT40搭载了福特4.2公升V8引擎,搭配4前速手动变速箱

 

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