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【一车模一故事】 最后的黑金莲花

来源:无敌汽车网 文/图:林炜斌 图:林炜斌 鸣谢: 审:R.P

2016-12-19

[导读] TEAM LOTUS(莲花车队),赛车历史中最伟大的车队之一;自1952年至2015年,这支由Colin Chapman(科林.查普曼)创立的英国车队参加了491场F1大奖赛,夺下7个车队总冠军。然而,笔者即将介绍的不是莲花车队的成功赛车,而是他们在上世纪80年代“没落期”的作品之一:LOTUS 98T。

TEAM LOTUS莲花车队),赛车历史中最伟大的车队之一;自1952年至2015年,这支由Colin Chapman(科林.查普曼)创立的英国车队参加了491场F1大奖赛,夺下7个车队总冠军。在莲花车队的车手名单中,大家可以看到Stirling Moss、Jim Clark、Graham Hill、Ronnie Peterson、Nigel Mansell、Ayrton Senna、Nelson Piquet、Mika Häkkinen、Jacky Ickx等等颇具传奇色彩的名字。然而,笔者即将介绍的不是莲花车队的成功赛车,而是他们在上世纪80年代“没落期”的作品之一:LOTUS 98T。

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图:LOTUS 98T赛车服役于1986年,是莲花车队的第五款采用雷诺涡轮增压V6引擎的F1赛车。

 

上世纪80年代的莲花车队正处于车队历史中最困难的时期,车队创始人科林.查普曼病逝以及与莲花整车品牌的分离使莲花车队实力大幅下滑,失去了查普曼的莲花车队竞争力大不如前,自1983年首款搭载雷诺涡轮增压引擎的93T到1984年的95T,莲花已连续两年没有分站冠军入账,直到1985年。

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1985年是一个很有意义的年份,因摩纳哥的惊人表现而受到广泛关注的F1新星Ayrton Senna(埃尔顿.塞纳)结束了在托勒曼车队的首个F1赛季后,转投莲花车队。塞纳的加盟可以说是在技术上提高了莲花赛车的竞争力,在加盟莲花车队的第二场比赛:1985年的葡萄牙大奖赛中,塞纳驾驶LOTUS 97T赛车夺下杆位,并在正赛中再度展示雨战神功,以领先第二名的法拉利车手Michele Alboreto多达1分02秒的巨大优势夺下冠军。1985年的F1赛季里,塞纳共夺下7个杆位,并两度站上最高领奖台。

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图:1985年葡萄牙大奖赛,塞纳驾驶LOTUS 97T夺下生涯首个F1分站冠军。

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1986年,塞纳已成为莲花车队的一号车手,LOTUS 98T也正式服役。然而莲花车队依旧无法在赛车研发上取得进步,再加上当时威廉姆斯所搭载的本田引擎具有绝对的性能优势,LOTUS 98T还是没能成为救世主。不过,无论98T的性能表现以及稳定性再差,它还有一位天才级的车手:塞纳。塞纳在1986年的揭幕战:巴西大奖赛中力压威廉姆斯车队的同乡Nelson Piquet夺下杆位,尽管正赛中塞纳的98T赛车无法与威廉姆斯FW11赛车抗衡,在比赛第三圈被Nelson Piquet(尼尔森.皮奎特)超越并最终以第二位完赛,但塞纳还是展示出了他即便在赛车先天不足的情况下惊人的战斗力。

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图:搭载本田RA166-E 1.5公升涡轮增压V6引擎的威廉姆斯FW11赛车实力超群,单从性能及可靠性看,莲花车队的98T几乎毫无胜算。

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在随后进行的西班牙大奖赛中,上演了F1史上最精彩的冠军争夺之一。在排位赛中,驾驶98T的塞纳依旧以明显优势夺下杆位,紧随其后的依旧是两台威廉姆斯FW11;而在正赛中,塞纳把杆位转化成了领先优势,直至第39圈被威廉姆斯车队的Nigel Mansell(尼格尔.曼塞尔)超越。在赛程进入后半程时,塞纳追上了曼塞尔,而迈凯伦车队的世界冠军车手Alain Prost(阿兰.普罗斯特)也加入到了冠军争夺的行列。塞纳在比赛第63圈重夺领先位置,普罗斯特已落后较大的距离,但塞纳和曼塞尔的缠斗一直持续到比赛的最后一刻。最终,塞纳以0.014秒的微弱优势率先冲线,这场比赛也随之成为F1历史上冠亚军差距最小的比赛之一。

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图:0.014秒,一个鼻翼的差距造就了F1历史上最精彩的缠斗之一,塞纳与曼塞尔真正把悬念留到了比赛最后一刻。

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图:80年代F1围场的四位大神:(左起)塞纳、普罗斯特、曼塞尔以及皮奎特。

 

西班牙险胜后,98T糟糕的稳定性给塞纳带来了严重的困扰,尽管在底特律街道赛中塞纳再夺一冠,但整个赛季多达6次退赛(同年,队友Johnny Dumfries退赛次数多达10场)还是让塞纳逐渐失去了对莲花赛车的信心。最终莲花车队依靠塞纳艰苦夺下的8次领奖台获得年度车队季军,塞纳也开始重新考虑自己的赛车生涯。

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1987年,John Player Special香烟与莲花车队的合作宣告结束,那一年的LOTUS 99T赛车脱下黑金涂装,换上了全黄色的Camel涂装;赛车的引擎也终于从雷诺换成了本田。大换脸后的莲花车队本应有更高的夺冠希望,但塞纳很快就发现即使使用本田引擎,莲花车队的赛车研发水平显然已跟不上潮流。在连续拿下摩纳哥与底特律两场比赛的冠军后,塞纳决定在1988年转投迈凯伦车队,他与莲花车队的故事也就此告一段落。

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