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地球上第一台SuperCar 宾利Speed Six

来源:无敌汽车网 文:梁富杰 图:网络 鸣谢: 审:R.P

2017-12-06

[导读] 在市面上大多数的跑车都只能被称作SportsCar(运动车),即使法拉利(Ferrari)也只有F50、ENZO、LaFerrari这些才可以称为SpuerCar(超级跑车)。究竟这台20世纪20年代的宾利(Bentley)Speed Six有什么能耐可以成为地球上第一台SuperCar呢?SuperCar代表着什么?

宾利(Bentley)在1919年建厂,1920年11月就通过《The Time》泰晤士报向全世界说自己要造一台“SuperCar”!那个时代对于Supercar的理解可能只是一个新车厂的广告语而已,并没有引起汽车界的注意。但在Bentley而言,Supercar的定义是一台糅合汽车所有元素的工艺品,制作工艺、很豪华、很舒适、操控性能也要与赛车看齐。

在说这台Speed Six之前,故事要从一位名叫Woolf Barnato的人说起,因为,如果没有他就不会出现这台伟大的赛车。Barnato是一名英国金融家与赛车手,他的第一台宾利是3-Litre,赢得了许多场Brooklands比赛,之后人们就称他为“宾利男孩”。后来看见宾利在勒芒24小时耐力赛中很有潜力,而自己又是一名金融家,就向宾利公司投资了超过10万英镑,用作开发新的赛车,后来更是成为了宾利公司的董事长,投入的资金也越来越多。随着研发经费的增加,也意味着有足够的资源来开发新一代的汽车,这就是六缸的6½ Liter,也是宾利建厂后的第二款车型,也称为Speed Six。

图:Woolf Barnato与他的第一台宾利3-Liter赛车。

经过3-Liter与4½ Liter参加勒芒耐力赛的经验积累,宾利先行打造出了Speed Six赛车,后来再基于Speed Six赛车的底盘与动力衍生出轿车版(Limousine)、敞篷版(Tourer)、Coupe版(Drophead Coupe),这些版本都继承了赛车版的操控性能与引擎性能,只不过在重新打造过后有更豪华的内饰与舒适性。Speed Six其实是在6½ Liter的基础上衍生出来的高性能版本,使用同一台直列六缸6.5升的发动机,但既然是高性能版,发动机肯定经过了强化。更换了两个SU化油器,一个高性能凸轮轴,压缩比从4.4:1增加到了5.3:1,赛车版是6.1:1。马力从147匹增加到180匹,赛车版在3500RPM时就输出200匹马力。这个动力参数虽然比不上它的上一代车型,4½ Liter Blower,但耐久性与赛道表现都有了明显的进步。

但,到了1929年,美国华尔街股市崩溃所引发的全球经济衰退对宾利影响很大,市场对其昂贵的产品需求慢慢减少,宾利不得不以125,000英镑的价格卖给了劳斯莱斯Rolls-Royce)。但充满戏剧性地,Barnato在投资到宾利公司之前,还购买了劳斯莱斯的一大笔股份。兜兜转转,Barnato在1934年,又重新回到了宾利的怀抱中,不对,应该是宾利又回到了Barnato的怀抱中。

图:坐在最右边的正是“宾利男孩”兼宾利董事长Woolf Barnato。

图:Brooklands 6小时耐力赛胜利后。

图:赛车版的Speed Six,就是地球上第一台SuperCar的基础。

宾利知道赢得一场勒芒耐力赛对一家车厂的后期发展有多么重要,虽然4½ Liter Blower比6½ Liter有着更强的动力,但可惜可靠性不佳,曾经有两台4½ Liter都完成不了赛事。6½ Liter有着更大的排量与可靠性,但是6英尺长的笨重车身根本参加不了勒芒,所以才有了后来高性能版的Speed Six,更轻的车身与更短的轴距,有138英寸、140.5英寸、152.5英寸三种规格可选,而赛车版的Speed Six轴距只有132英寸,可靠的性能终于让Speed Six赢得了1929年和1930年的勒芒24小时耐力赛,作为宾利男孩的Barnato也为宾利在勒芒赛场上留下了辉煌的成绩。

宾利Speed Six系列总共生产了182台,当然,Barnato那台定制的“Blue train”只有珍贵的一台,而Barnato自己也没开了多久,后来几经转手,被一位美国人兼现任车主Bruce McCaw收入囊中,经过那么多年后依然保养得很好。这台“Blue train”当年前卫的设计,在现在看来也不失美感,也影响了后来宾利对跑车的设计,因为,他是最早使用溜背造型的车型之一。

图:圆形大灯与网格状进气格栅的设计也保留至今。

图:车尾的小背包里面藏着什么呢?后面会解开谜底。

当年宾利强调的SuperCar是超级汽车,而不是超级跑车,Speed Six Coupe包括了工艺、舒适、豪华、做工、操控各方面较为全能的优点,而并不是一味追求速度。当年SuperCar的定于相当于现代的GT车型,拥有较为平衡的性能,开头也说过,在20世纪后期也就是90年代左右才开始改变对SuperCar的定义,可能大部分人从那个时候才开始了解汽车,所以对比较遥远的历史没有太深的探究。21世纪,快;20世纪,平衡,这就是两个时代对SuperCar的理解。

如果你觉得在勒芒赛场上的胜利并没有让你深刻地记住它,毕竟在勒芒里获得过胜利的车型有那么多,但Barnato开着Speed Six与火车竞速的赌局就是他的成名之作。Blue Train Races(蓝色列车比赛)是在30年代初期一些驾驶者用自己或者赞助的汽车与一辆法国豪华快速列车“Le train Bleu”竞赛,比赛的理由是展示当代汽车在可靠性、耐用性、速度、舒适性各种方面的性能。

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