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【沧海一粟】K-Car始祖 Subaru 360历史

来源:无敌汽车网 文:林炜斌 图:网络 鸣谢: 审:R.P

2017-10-21

[导读] 战后的日本经济低迷,为了提高汽车销量,促进汽车产业发展,日本决定发展日本的“国民车”,而这直接导致了K-Car这个概念的出现。由于获得了日本政府的大力支持,大量日本厂商开始推出价格低廉、油耗低、车身小巧的微型车;而其中就有一款神似Volkswagen Beetle(大众甲壳虫)的Subaru(斯巴鲁)360。

Kei Car(以下简称K-Car)是日本特有的一种微型车种,如今K-Car意指根据日本法规限定,先行的第三代法例规定了一些必要参数,例如引擎排量不超过660cc、马力上限64匹、车身长度不得超过3.4米,车身宽度不超过1.48米的微型车,车身高度规定是两米以下。但是,K-Car并不是什么新鲜事物;在第二次世界大战结束后,日本经历多年战争,破败不堪,经济衰落;由于收入较低,大部分日本国民都买不起汽车。为了提高汽车销量,促进汽车产业发展,1949年,日本决定发展日本的“国民车”,而这直接导致了K-Car这个概念的出现。

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虽然初衷是好,但在百废待兴的日本又何来消费群体呢?甚至连在重建过程中获得巨额利益的日本黑社会也忙着支援国家建设,更何况平民?所以这个1949年定下的法例一直不被车厂们接受和相应,加上机械规范得太死,1949年定下的排气量上限只有100cc/150cc,动力输出去确实连车厂的工程师们自己都不满意又何来会得到市场的认同呢?于是到了1995年,第一版法例被重新修成为360cc上限,加上获得了日本政府层面的大力支持,日本车厂开始开始推出价格低廉、油耗低、车身小巧的微型车;而其中就有一款神似Volkswagen Beetle大众甲壳虫)的Subaru斯巴鲁)360。Subaru 360是由代号为K-10的原型车发展而来的四座微型车,由Subaru于1958年首次推出,也是Subaru生产的第二款汽车。

延展阅读:斯巴鲁车厂的由来

1945年二战结束,中岛飞机改组成斯巴鲁产业(斯巴鲁重工业前身),翌年开始在旗下群马县太田市吞龙工厂及东京都三鹰工厂开发制造斯巴鲁兔子速克达(Fuji Rabbit Scooter)。群马县伊势崎工厂则在1947年起制造轻量化的公交车车体,接着1949年仿效美国生产巴士,并独自开发出日本汽车史上第一辆后置发动机、无框架单体结构(或称应力外皮结构)的公交车。不论发动机或金属单体结构技术,皆与其飞机制造商的背景有关。1950年在GHQ的命令下(注1),斯巴鲁产业拆分成12家公司,吞龙、三鹰工厂并成斯巴鲁工业、伊势崎工厂则改组成斯巴鲁汽车工业。在这12家公司里,东京斯巴鲁产业、斯巴鲁工业、斯巴鲁汽车工业、大宫斯巴鲁工业、宇都宫车辆等5家在1953年集资成立富士重工。改组自伊势崎工厂的斯巴鲁汽车工业由1952年起致力于乘用轿车的开发,首先试作的是1,500c.c.发动机、单体硬壳式结构的四门轿车斯巴鲁1500。

注1:盟军最高司令官总司令部、盟军最高司令部,简称盟总或盟总政府,日本又称总司令部(英语:General Headquarters,缩写GHQ),是美国远东军司令兼驻日美军总司令道格拉斯·麦克阿瑟将军在日本盟军占领时期期间的一个头衔。

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图:Subaru 360是日本最早的K-Car之一,如果刨去铃木那台完全用普通轿车理念移植过来的Suzulight,斯巴鲁360应该算是第一辆专门设计的Kei-Car,外观非常圆润。

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Subaru 360最为人所熟知的特色就是其像极了Volkswagen Beetle的外观设计;实际上在第二次世界大战之后,日本的汽车厂商几乎就是白手起家,他们的处境就和多年前我国的自主品牌一样,需要通过模仿国外成功车型的方式来获得市场的认同,因此早期的日本车大多会模仿甚至抄袭欧美经典车型的设计;作为一款“日本国民车”,Subaru 360就选择了Volkswagen Beetle作为模仿对象。再例如我们曾经介绍过的丰田2000GT就是仿制Jaguar E-Type本田S500就是仿效MGA等等,创业初期的仿制是正常的,全世界所有的新晋大企业都有过这样的历史,即便是高大上如军工行业,一样都是各种仿制品,美国抄苏联的、苏联抄美国的武器比比皆是,但关键一点,仿制、效仿甚至复制,只能看作是一种始创期为企业降低风险、少走弯路之举,但不能长时间长期这么干,任何成功的企业都要从仿制中找到自己的创新元素才是唯一出路。

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图:虽然Subaru 360的外观设计模仿了Volkswagen Beetle,但是Subaru还是对外观设计进行了不少改动。

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图:“自杀式”车门也是Subaru 360的特色设计,便于后排乘客上车;不过当年有消费者报告称这个自杀式车门在高速行驶中会有因风吹而意外开启的风险。

值得一提的是,虽然是上世纪50年代的老车,Subaru 360却早早运用了承载式车架设计,使用钢材制造车架后,使用玻璃钢制造车门和顶棚;这样一来就能进一步降低车身重量,同时也能降低生产成本,要知道在日本这个小国,钢铁是非常珍贵的资源。

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图:Subaru 360前后轮都采用了拖拽臂式悬挂,后置引擎后驱布局。

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图:什么定位的车拍什么样的广告,这是商品社会里最基本的宣传法则。但回看咱们今天中国车企们的广告,是个车都温馨家庭Feel,真的很无语。

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图:最早期的车型整个中控台上只有一个速度表,功能相当相当简陋。

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图:超薄的座椅又直又硬,只为给后排腾出一点空间。

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图:这种座椅的舒适性和公交车的座椅差异不大,起到“有后排”的作用。

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图:不过,虽然座椅舒适性堪忧,后排空间倒是挺乐观的。

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图:就连相扑选手都能挤入Subaru 360车内,虽然这位大叔上车后一定会被挤得呼吸困难,不过对于这么小的一台微型车来说,这样的内部空间已是相当出色。

至于动力部分,当时日本政府对K-Car规定采用最大360cc的引擎,而Subaru 360正是采用了356cc的EK31双缸引擎,采用后置后驱布局,这样的设计同样是为了降低生产成本。与这台356cc引擎搭配的是3前速手动变速箱,而Subaru在随后陆续推出了4前速手动变速箱和3前速“自动离合”变速箱(装有自动控制离合器的手动变速箱)的版本。

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图:代号为EK31的双缸引擎百公里油耗仅3.6升,早期版本可输出约16匹马力,后期升级至25匹马力。由于日本法规限制,虽然Subaru 360理论上拥有达到100km/h的实力,但是其极速被强制限制在40km/h,也就是日本当时的城市道路限速。

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图:换档杆后方的这三根控制杆,“C”代表着Choke,用于启动引擎;“H”代表着Heater,用于启动空调,而“F”则代表着Fuel,由于Subaru 360没有配备油泵,而是采用重力使汽油流动并输送至化油器,因此这个F杆就是用来开放或切断油路的。

为了进一步扩展Subaru 360的受众面,正如今天的K-Car一样,Subaru推出了造型稍有区别的“细分车型”,分别为360 Custom、360 Convertible(敞篷版)和360 Young SS,其中360 Young SS更搭载了升级版的EK32引擎,动力“激增”至36匹马力。

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图:Subaru 360 Custom可以被视为一台微型旅行车,具有更大的尾部储物空间。

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图:Subaru 360 Young SS是“高性能”车型,车头配有特别的“SS”拉花。

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图:Subaru 360 Young SS搭载EK32引擎,排量依然为356cc,动力提升至36匹马力。

除了日本本土市场,早年的Subaru 360也有尝试输出至国际市场;Subaru曾在上世纪60年代生产了近一万台搭载EK51 423cc引擎的左舵版Subaru 360并送往澳大利亚和美国。不过,这款在日本本土热销的微型车最终在澳大利亚遭遇过热危机,而在美国则因安全性受到质疑以及动力严重不足(二战后,美国跟其他战胜国战败国相比就真如同天堂和地狱般的对比,繁荣程度从汽车销量和用车观念就可以看出,二战结束到50年代末,美国汽车销量达到了数百万辆,而且还是满大街的V8引擎)而滞销。Subaru的出口计划以全面失败告终,而正是K-Car在国际市场的水土不服,导致日本厂商逐渐将K-Car作为本土特供车型,而不再“浪费”成本尝试输出至其他国家或地区。

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图:Subaru曾输出一批左舵版360至澳大利亚和美国市场,可惜因水土不服而滞销;据称当年大量海外版的Subaru 360在经销商手上滞留了三四年还没卖出去。

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图:除了中国90年代全面流行的K-car Plus车型有左驾外,这样的纯种左驾Kei-Car还真稀罕。

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图:左舵版Subaru 360换装了EK51 423cc引擎,因此它也会被称为Subaru 450或Subaru Maia,而这些左舵车型的车速表表底达到了120km/h,如果没改过的,不知它是不是真的能跑到这个速度呢?

不过,即便Subaru 360在国际市场是非常失败的,但它在1971年停产之前达到了392,000台的惊人产量,而这个产量的绝大部分都是日本本土市场消化的,可见Subaru 360确实成为了名副其实的“日本国民车”。

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Subaru模仿了德国的Beetle,成为了“日本国民车”,促进了K-Car这个独特车种的发展,同时也开启了Subaru在车坛的传奇历史。反观国内自主品牌,虽说在缺乏经验的情况下,模仿的确是一个发展壮大的捷径,但当吉利Geely)、长城(Great Wall)、奇瑞(Chery)甚至比亚迪BYD)这些品牌都在摒弃抄袭,尝试找到自己的设计特色的时候;一些国内厂商执迷不悟地抱着这种没有内涵的赚钱“法宝”,厚颜无耻地将国外成功车型的设计据为己有并以此为豪。对于部分消费者来说,用低廉的价格买到一台“长得像豪车”的自主品牌汽车会很有“面子”,这类消费者正是此类品牌销量的来源,但是却无法让这些品牌在金钱的累积中获得发展。一旦国内消费者对于山寨车的认知得到改善,越来越多的人将山寨车视作“低俗”、“土气”的象征,那么这些止步于模仿层面的厂商都将受到冲击,甚至一蹶不振。其实,对于处于发展初期的厂商来说,模仿并不是什么羞耻的事情,这是学习的过程;但是“学以致用”,找到自己的发展路向,才是一个汽车厂商得以发展壮大,越做越强的正确途径。

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