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汽车专利者的小车情结 奔驰A-Class简史

来源:无敌汽车网 文:沈翀 图:网络 鸣谢: 审:R.P

2012-08-17

[导读] 奔驰作为汽车制造者,汽车的发明家,自然始终有着自身独有的品牌魅力,在这里笔者就省略几万字不再多言。纵观上个世纪八九十年代的奔驰产品线,各个精益求精,追求完美,从有着天使之称的S再到与斯沃琪公司(Swatch)联合开发的Smart车型各自出彩,也都不断加深着奔驰品牌全球定位。但你有所不知,如果你深究那个时期奔驰汽车对性能的信条,就会发现除了AMG之外,那就是使用传统的前置后驱驱动方式获得出色的操控性能,哪怕是最小的Smart也是采用了后置后驱驱动布局设计。就在全球汽车的发展趋势正在以化整,缩小,低能耗为发展方向时,奔驰也将一个小车计划盲目提上了研发程序,并定义这款小车为奔驰A-CLASS。

奔驰作为汽车制造者,汽车的发明家,自然始终有着自身独有的品牌魅力,在这里笔者就省略几万字不再多言。纵观上个世纪八九十年代的奔驰产品线,各个精益求精,追求完美,从有着天使之称的S再到与斯沃琪公司(Swatch)联合开发的Smart车型各自出彩,也都不断加深着奔驰品牌全球定位。但你有所不知,如果你深究那个时期奔驰汽车对性能的信条,就会发现除了AMG之外,那就是使用传统的前置后驱驱动方式获得出色的操控性能,哪怕是最小的Smart也是采用了后置后驱驱动布局设计。就在全球汽车的发展趋势正在以化整,缩小,低能耗为发展方向时,奔驰也将一个小车计划盲目提上了研发程序,并定义这款小车为奔驰A-CLASS

第一代奔驰A-CLASS W168(1997-2005)诞生于1997年,这也是奔驰少数几次尝试一种全新驱动方式并在保证小轴距情况下增大车内乘坐空间的首款产品,就连奔驰当时自己都认为,虽然前置前驱的设计已经在世界流传已久,但首次研发前置前驱对汽车发明者的名誉就像是一把尖刀架在奔驰公司的脖子上一样,它们只能成功、不能有一点的失败。不过现实往往是残酷的,首次尝试小型车的奔驰也并不例外,由于自身设计问题,奔驰A-CLASS并没有通过官方的麋路测试。在一次麋路测试时,一台奔驰A-CLASS冲出了预先设计的路线发生事故,这件事也让当时的奔驰迷们对A-CLASS计划产生了质疑,并纷纷表示奔驰并不适合去设计小型汽车。最为戏剧化的是,当时奔驰并不认可这次官方的麋路测试结果,但随后奔驰却立即停止了第一代A-CLASS正式推上市场的相关计划,直到重新安装了电子稳定装置后才将其重新推出,舆论丑闻与对奔驰品牌的质疑声不断增加,第一代入门级奔驰小车也就是在这样的质疑与骂名中茁壮成长。

俗话说瘦死的骆驼比马大,现在失去不如曾经拥有,哪怕在1997年奔驰将第一代A-CLASS车型被推向风口浪尖。不过一百多年汽车制造者的名声也并非浪得虚名,首先,奔驰A-CLASS的制造工厂设在了奔驰公司斥资9亿欧元打造的德国Rastatt工厂制造配件,A-CLASS的降临也为当时的德国创造了1600个工作岗位,并吸纳4600人为它们提供了工作机会,与此同时还为奔驰发现600多位精英成为中层领导干部。随后的日子中奔驰还在巴西Minas Gerais工厂与开设在泰国的工厂对第一代奔驰A-CLASS进行组装以缩减每一台车的制造成本,赢得更强的市场竞争力。最终,第一代奔驰A-CLASS在世界范围内累积销售110多万台。

图:第一代奔驰A-CLASS W168车型,外观古朴符合当时人们对汽车的审美。

图:车尾小窗设计大胆。

图:第一代奔驰A-CLASS的内装大量充实着塑料制品,打破以往奔驰对轿车内装的设计概念,以简单实用为主线理念。

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