第一代S3诞生于1999年,是继S2于1996年停产之后的一款入门型号,而其基础则是A3(8L)平台,而A3也被视作高级版的Golf也无不可。S3取材自A3,在处理手段上,它相对于S2收敛了许多,不再是青筋暴现的动力组合,所以它选取了四代高尔夫上的五气门1.8T引擎,更换上K04涡轮增压器及左右各一只的中冷器之后,第一版S3的马力输出为210匹(引擎代号APY),而在第一版推出后两年的2001年,又升级为225匹(BAM)的第二版S3,而直接印象加速度的扭力输出则为28.5公斤米,配合六前速手动变速箱,S3的加速力不弱,有6.6秒的成绩。虽然离很多中级跑车的性能相去甚远,但它仍旧是当年欧洲大陆上数一数二的钢炮车款,因为与之同期的高尔夫GTI也就是180匹水平而已。

图:1999年推出的前期款S3,直列四缸涡轮增压1.8T引擎,210匹。

图:2001年的小改款,跟随TT Quattro的升级,它的引擎也被赋予了225匹威力,也可以看作是TT轿车版。